獨立國“梵蒂岡”天主教會的中心,其目的是在世界各地的信徒

ヴァチカン市国はイタリアはローマ市の北西部に位置する世界最小の独立国家でカトリックの総本山として知られています国の面積は、0.44km²となりますが判りやすく日本で比較対象を探してみますとUSJ(ユニバーサル・スタジオ・ジャパンの面積:0.39km²)より少し大きくTDL(東京ディズニーランドの面積:0.51km²)より少し小さく東京ドームでいうとおよそ東京ドームの10個分に相当します国土内には教皇が暮らすヴァチカン宮殿、聖彼得大教堂教皇、ヴァチカン博物館などの施設があり国土のおよそ3分の1はイタリア式庭園やバラ園などが存在しますそして国土全域はユネスコの世界遺産として登録されていますローマ市内とヴァチカン市国をガイドしてくれる現地ガイドさんはこちらの美しいガブリエッラさんガブリエッラさんもとても日本語を流暢に話されるのですが今回の現地ガイドさんは皆さん本当に日本語が上手で驚きです♪ ローマ市内からヴァチカン市国へ入国するにあたってシェンゲン協定によりパスポート不要入国審査もありませんヴァチカン市国とイタリアとの国境はこちらになりますあまりにも自由に出入りできてしまうため少々拍子抜けしますが外国人観光客が入れる場所は、聖彼得廣場、聖彼得大教堂教皇、バチカン博物館周辺のみでその他の場所は外国一般人立入禁止区域となっているそうです国境をまたぎ門をくぐると目の前には広々としたサン・ピエトロ広場とその楕円形の広場を囲むように造られた半円形の柱廊が迫力感溢れます。17世紀、法王アレクサンデル7世の命によりジャン・ロレンツォ・ベルニーニが設計を担当したバロック様式の広場となりますベルニーニは広場を幅240メートルもある巨大な楕円形とし、284本の円柱を左右対称に配置し半円形の柱廊を建設。360℃回転しながら見上げるその景観は圧巻です!広場の右手(写真奥)の四角い建物がローマ教皇の住むヴァチカン宮殿最上階の右側の部屋がローマ教皇の書斎や居室になっていますローマ教皇がヴァチカンに居る時は毎週日曜日の正午に右から2番目の窓から法王が姿を表して広場に集まる信者達に祝福を与えていますこの広場にはおよそ30万人もの人が収容可能です柱廊上部には広場を見渡すかのように並ぶ140人の聖人像があります。17~18世紀の芸術家たちによる作品で像の高さは3.2mサン・ピエトロ大聖堂の左手前には天国の鍵を持つ聖ペテロの像の姿この反対である右手前には聖パウロの像が立っていますパウロはローマの役人にとらえられ剣で首をはねられて殉教しました殉教者はどのようにして殺されたかを示すものを持つ像を造るため大きな剣を持っていますキリスト教会としては世界最大級を誇るバロック様式の建造物であるサン・ピエトロ大聖堂は入場無料のため時間が許すのであればぜひ教会内部も見学しベルニーニ制作のブロンズ製のバルダッキーノ祭壇やブロンズ装飾の司教座そしてミケランジェロのピエタ像や右手で祝福のポーズをとる聖ペテロ像大聖堂入り口5つの扉の中央となるフィラレーテの扉などのポイントを拝観することをお勧めします。然而、ローマの街並みを一望できる展望台にもなっているクーポラは入場料としてエレベータであれば€7(日本円でおよそ980円ほど)階段であれば€5(日本円でおよそ700円ほど)が必要になります。 16世紀、教皇ユリウス2世が考案したローマ教皇の衛兵隊の凛とした佇まいも必見です!兵役を経験した19歳~30歳の独身男性で身長が174cm以上のスイス人が採用されます。紅色、藍色、金色の縦縞模様の一見奇抜な制服はミケランジェロがデザインしたといわれていますこのピエロのような可愛い制服にもスイス衛兵の美しい姿にも一目惚れしてしまいそうです(笑) ヴァチカン市国は国家といってもバチカンで生まれ育った民衆がいるわけではありません世界中から集まってきたカトリックの聖職者や関係者が1,000名ほどいて国民とされています聖職者たちはヴァチカンに赴任すると国民となり任期を終えて元の国に帰ると国籍もその国に戻ることになるようですサン・ピエトロ広場中央(写真左)には巨大なオベリスクがそびえたちこの巨大なオベリスクは紀元38年にカリギュラ帝がエジプトから運ばせてきたもので高さが25.5mあり重さはなんと320tにも及び大迫力ですこの中央のオベリスク付近が聖ペテロ(サン・ピエトロ)がネロ帝により逆さ磔(はりつけ)になった場所と言われていますこの国を治めるのは教皇で教皇の死後枢機卿(すうききょう)と呼ばれる位の高い聖職者たちがコンクラーヴェと呼ばれる教皇選挙で新教皇を選出します。剛、イタリアから帰国するフライトの中でヴァチカンを狙う秘密結社の陰謀に立ち向かう映画でトム・ハンクス主演の「天使と悪魔」を観ることでより足を踏み入れた場所への重みを感じるのでありました。2000年の歴史を超えるキリスト教計り知れないことがまだまだたくさん存在しますがヴァチカン市国に訪れることによってほんの少しだけその歴史を垣間見ることができるかもしれません皆さんもぜひご自身の目で体感してみてください。下一次、巨大なローマ遺跡コロッセオの紹介です♪ ヴァチカン市国公式サイト http://www.vatican.va/...

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